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1942年世界上第一个核反应堆点火
文章来源:澳门葡京赌场:新闻宣传中心 日期:2006年12月29日

为纪念第一次原子弹实验建在美国新墨西哥州的石碑

1942年12月2日15点20分,著名物理学家艾立科·费米(1901—1954)点燃了世界上第一座原子反应堆,为人类打开了原子世界的大门。半个多世纪以来,核能一方面以它前所未有的能量为人类服务,就像阿拉丁手里的神灯;另一方面也用它不可遏制的威力制造灾难,就像潘多拉盒子里放出来的魔鬼。

自1954年世界上第一座原子能电站在前苏联建成以来,至今世界上已有商业核反应堆400座以上,美国电力需求的21%来自核电。核电站是利用可裂变物质铀-235(235U)发生连锁裂变反应释放的能量把水变成蒸汽来发电的。核电的成本比火力发电便宜,在减少二氧化碳(CO2)的排放量方面也起到了其他能源不可替代的作用,被称为是“最新式、最干净、最方便、最安全、成本最低”的电力资源。美国原子能委员会主席路易斯·施特劳斯曾夸口说:“我们的子孙后代将永远享用便宜得几乎无需计量的(核)电力。”

然而,这些核物质虽拥有巨大的能量,它的泄漏及弃物也给人类及环境带来了长久而巨大的危害。自1945年7月16日美国在新墨西哥州的荒漠上进行了第一颗原子弹爆炸以来,至今为止,全世界共进行了2000多次核试验。从1945年日本广岛和长崎原子弹爆炸到美国在比基尼岛进行的核实验污染事件,以及接二连三的核潜艇、核电站事故的发生,使人们对核能的恐惧远大于由其带来的便利而产生的喜悦。

除此之外,随着核能日益广泛的使用,放射性固体废弃物的数量也在与日俱增。核废料的处理大都采用就地贮存在贮存地中,但由于这种物质的半衰期长达几千年乃至上万年,对人类是一种巨大的潜在威胁。目前,一些发达国家将核废料作为垃圾输送国外,仅1988年,通过经济合作与发展组织的欧洲国家边界运出的有毒物质就达250万吨,很多国家对此反映强烈。核废料犹如过街老鼠,难寻一劳永逸的弃置之地。

1996年9月,联合国通过了《全面禁止核试验条约》,旨在全球范围内永远停止核试验,但目前仍有少数国家拒绝在该条约上签字。究竟应该把核能作为清洁能源广泛使用,还是为避免核污染而减少使用,目前对核能的评价仍褒贬不一。

摘自自然之友编《20世环境警示录》

 

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